Estados Unidos está considerando otorgar un beneficio infantil mensual por primera vez, un cambio radical para el país que tiene algunas de las tasas más altas de pobreza infantil en el mundo desarrollado.

Los demócratas esperan incluir la medida, que podría pagar hasta 300 dólares por mes por niño, como parte de un paquete de gastos más grande para el coronavirus.

La portavoz del presidente Joe Biden repitió esta semana que los planes actuales se centran en la “financiación de emergencia” en lugar de un cambio más permanente.

Pero los defensores de la lucha contra la pobreza, que han presionado por un beneficio mensual durante años, esperan que la inserción temporal de un programa de este tipo sentará las bases para un cambio más duradero.

“Es una emergencia y no temporal”, dice Michelle Dallafior, vicepresidenta senior de presupuesto e impuestos de First Focus on Children, un grupo de defensa de los niños en Washington.

“La pobreza infantil en este país ha sido persistentemente alta y una vez que establezcamos un programa y solucionemos esas arrugas, seguiremos presionando para asegurarnos de que sea permanente”.

¿Qué pasa con el sistema actual?

La mayoría de los países desarrollados, incluido el Reino Unido, han ofrecido durante décadas algún tipo de subsidio mensual por hijos para compensar los costos de tener hijos.
Pero Estados Unidos, donde los temores de que los programas de bienestar social desalienten el trabajo tienen una larga historia política, se basan en un crédito fiscal anual para compensar esos gastos.
Introducido en 1997, actualmente tiene un valor de hasta $ 2,000 por niño, pero la cantidad de dinero que recibe una familia depende de cuánto gana una familia, y por lo tanto debe en impuestos, un diseño que, según los críticos, deja fuera a quienes más lo necesitan.

Las investigaciones han encontrado que aproximadamente un tercio de los niños, que son desproporcionadamente pobres, negros o hispanos, no reciben el beneficio completo. Aproximadamente el 10% son completamente inelegibles, la gran mayoría porque sus familias ganan menos de $ 2,500 al año.

“Hay muchos niños que no reciben el crédito”, dice Katherine Michelmore, profesora de administración pública y asuntos internacionales en la Escuela Maxwell de la Universidad de Syracuse, que ha estudiado el tema.