SYDNEY (Reuters) – Google de Alphabet Inc dijo el viernes que bloquearía su motor de búsqueda en Australia si el gobierno procede con un nuevo código que lo obligaría a él y a Facebook Inc a pagar a las empresas de medios por el derecho a usar su contenido.

La amenaza de Google intensifica una batalla con editores como News Corp que están siendo vigilados de cerca en todo el mundo. El gigante de las búsquedas había advertido que sus 19 millones de usuarios australianos se enfrentarían a experiencias de búsqueda y YouTube degradadas si se aplicaba el nuevo código.

Australia está en camino de aprobar leyes que obligarían a los gigantes tecnológicos a negociar pagos con editores y emisoras locales por el contenido incluido en los resultados de búsqueda o en las noticias. Si no pueden llegar a un acuerdo, un árbitro designado por el gobierno decidirá el precio.

“Junto con el riesgo financiero y operativo inmanejable si esta versión del Código se convirtiera en ley, no nos daría otra opción que dejar de hacer que la Búsqueda de Google esté disponible en Australia”, dijo Mel Silva, director gerente para Australia y Nueva Zelanda. un comité del senado.

Silva no hizo mención de YouTube en comentarios preparados, ya que se espera que el servicio de video esté exento bajo las revisiones del código el mes pasado.

Los comentarios de Google provocaron una fuerte reprimenda del primer ministro australiano, Scott Morrison, quien dijo que el país establece sus reglas para “las cosas que se pueden hacer en Australia”.

“Las personas que quieran trabajar con eso en Australia, son muy bienvenidas. Pero no respondemos a las amenazas “, dijo Morrison a los periodistas.

En la investigación, el presidente de la Comisión Australiana de Competencia y Consumidores, Rod Sims, quien ha supervisado las nuevas reglas, dijo que no podía predecir lo que harían los gigantes tecnológicos, pero dijo que “siempre hay límites en las negociaciones serias”.

“Hablan de acuerdos comerciales en los que tienen el control total del trato”, dijo. “En mi opinión, eso no es un trato comercial”.

Google ha calificado el código de demasiado amplio y dijo que sin revisiones, ofrecer incluso una herramienta de búsqueda limitada sería demasiado arriesgado. La compañía no divulga las ventas de Australia, pero los anuncios de búsqueda son su mayor contribuyente a los ingresos y ganancias a nivel mundial.

Esta semana, el gobierno de Estados Unidos le pidió a Australia que eliminara las leyes propuestas, que cuentan con un amplio apoyo político, y sugirió que Australia debería buscar un código voluntario.

Australia anunció la legislación el mes pasado después de que una investigación descubrió que Google y el gigante de las redes sociales Facebook tenían demasiado poder de mercado en la industria de los medios, una situación que, según dijo, representaba una amenaza potencial para el buen funcionamiento de la democracia.

La amenaza de Google de limitar sus servicios en Australia se produjo pocas horas después de que el gigante de Internet llegara a un acuerdo de pago de contenido con algunos editores de noticias franceses como parte de un impulso de tres años y $ 1.3 mil millones para apoyar a los editores.

El testimonio de Google “es parte de un patrón de comportamiento amenazante que es escalofriante para cualquiera que valore nuestra democracia”, dijo Peter Lewis, director del Centro de Tecnología Responsable del Instituto de Australia.