Si bien COVID-19 ciertamente ha desafiado a la industria minorista de Australia, varios expertos en marketing de Griffith Business School creen que también ha brindado oportunidades y lecciones sobre nuevas formas de satisfacer la demanda de los clientes.

“El comercio minorista aporta al menos 150.000 millones de dólares de ingresos y el 4,1% de nuestro PIB, con alrededor de 140.000 negocios minoristas en Australia que emplean al 10,7% de la fuerza laboral del país”, explicó el Dr. Jebarajakirthy.

“Después de nuestro cierre inicial, a fines de abril de 2020, el gobierno de Queensland dio luz verde a los minoristas físicos para que reabrieran sus puertas según las pautas de salud pública y se desarrolló un protocolo de recuperación colaborativa para permitir que esto ocurra”.

Si bien el Dr. Jebarajakirthy acepta que ha sido un desafío seguir el protocolo, especialmente para los pequeños minoristas físicos, con algunos de los pasos obligatorios que incurren en costos operativos adicionales, una nueva oferta mixta está generando dividendos.

“Ciertamente hay nuevas oportunidades minoristas en medio de los daños de COVID-19”

“Ciertamente hay nuevas oportunidades en venta minorista en medio de los daños causados ​​por el COVID-19”, dijo.

“Respondiendo a los requisitos de salud y anexión de espacio en esta pandemia, muchos minoristas han adoptado una combinación de hacer clic y recopilar (reservar y comprar) en sus prácticas y trasladar su cartera principal a la distribución en línea y / o el comercio electrónico.

“Ha habido una mayor demanda de compras en línea a medida que el gobierno acentúa las restricciones físicas, con muchos minoristas australianos estableciendo ‘tiendas oscuras’, mientras cierran algunas de sus tiendas físicas, para manejar las demandas de compras en línea”.

Una tienda oscura es un almacén o centro de distribución para mantener los productos de compra en línea y similar al almacenamiento de la empresa de envío; sin embargo, es propiedad y está administrado por el propio minorista.

“Algunos minoristas gigantes como Woolworths y Coles han aprovechado la oportunidad de la tienda oscura más allá con grandes inversiones en tecnología y centros de distribución automatizados en Sydney y Melbourne”, dijo la Dra. Maria Dharmesti, profesora de marketing de Griffith Business School.

“La pandemia obligó al mercado a conectarse en línea, como lo demuestra el aumento de las demandas en línea y de hacer clic y recopilar en todo el país”, agregó el Dr. Dharmesti.

“También habrá más oportunidades para que los minoristas pequeños e individuales utilicen Shopify o plataformas similares a eBay para abrir su negocio minorista allí e incluso la Asociación Nacional de Minoristas (NRA) ofrece cierta asistencia financiera para que los minoristas pequeños y medianos establezcan su comercio electrónico .

“Desde la gestión de la visualización y el diseño de la tienda física, los minoristas ahora deberán considerar la gestión de la visualización y el diseño de la tienda en línea.

“La adopción de tecnologías financieras, como Afterpay y Paypal, permite otra oportunidad, ya que pueden facilitar la decisión de compra del consumidor en el mercado online.

“Además, los minoristas también tienen que gestionar la entrega de productos, asociándose con Australia Post y / u otras empresas de expedición”.

El Dr. Jebarajakirthy dijo que otra tendencia notable en la era COVID-19 es un movimiento de los clientes hacia productos de bajo costo.

“Con los recortes de empleo y la disminución de los ingresos familiares debido a COVID-19, la gente quiere productos y ofertas rentables. Están más inclinados a comprar en tiendas de descuento y buscan activamente ofertas y ofertas especiales, y productos de marca propia ”, dijo.

“La promoción es también otra área de oportunidad.

“Los minoristas deben reducir los costosos esfuerzos promocionales a gran escala, por ejemplo, la promoción a través de los medios de comunicación, y adoptar promociones rentables, como la promoción en las redes sociales y la publicidad digital móvil.

“También se recomienda enfatizar más ofertas y promociones especiales en el mensaje que los otros aspectos de la promoción, ya que los clientes buscan ahorrar gastos de compra minorista.

“El 2020 ciertamente ha sido un año desafiante para la industria minorista, mientras que los consumidores están más preocupados por minimizar las interacciones físicas, por lo que buscan compras en línea y la opción de hacer clic y recopilar.

“Los clientes también buscan ofertas más baratas para hacer frente a los recortes de ingresos y al aumento de la tasa de desempleo”.